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INTRODUCCIÓN
A LOS TERMOPARES

¿Qué es un Termopar?
Un termopar es un sensor para medir la temperatura. Está constituido por dos metales distintos, unidos por un solo extremo, que producen  una pequeña tensión única a una temperatura dada. El cambio en la tensión se mide y es interpretada por un termómetro de termopar.

¿Cuáles son los diferentes tipos de termopares?
Los termopares están disponibles en diferentes combinaciones de metales o "calibraciones". Las cuatro calibraciones más frecuentes son J, K, T y E. Cada   calibración tiene una curva de tensión temperatura diferente y es de utilidad a tráves de un entorno y rango de temperatura diferente y es de utilidad a tráves de un entorno y rango de temperatura máxima varíe con el diámetro del hilo utilizado en el termopar.

¿Cómo elijo un tipo de termopar?
Puesto que los termopares sirven para medir en amplias gamas de temperatura y pueden ser relativamente robustos, se suelen utilizar mucho en el sector. Los siguientes criterios se utilizan al seleccionar un termopar:
- Intervalo de temperatura
- Resistencia química del termopar o del material de su cubierta
- Resistencia a la abrasión y vibración
- Requisitos de instalación (pueden necesitar ser compatibles con equipos existentes; los agujeros existentes pueden  
   determinar el diámetro de la sonda).

¿Cómo sé qué tipo de unión elegir?
Las sondas de termopares envainadas se suministran con uno de los tres tipos de unión: puesta a tierra, no puesta o expuesta. En la junta de una sonda de unión puesta a tierra, los hilos del termopar están físicamente unidos al interior de la pared de la sonda. Esto da lugar a una buena transferencia térmica desde el exterior, a tráves de la pared de la sonda  a la unión del termopar. En una sonda no puesta a tierra, la unión del termopar está separada de la pared de la sonda. El tiempo de respuesta es inferior respecto al modelo de conexión a tierra, pero la unión no puesta a tierra ofrece un aislamiento eléctrico de 1,5 M a 500 Vc.c. en todos los diámetros. El termopar en la forma de unión expuesta sobresale fuera de la junta de la cubierta y queda expuesto al entorno circundante. Este tipo ofrece el mejor tiempo de respuesta, pero está limitado en uso a temperaturas de gases no conocidos.

¿Qué es 'tiempo de respuesta'?
El tiempo de respuesta (constante de tiempo) ha sido definido como el tiempo requerido por un sensor para alcanzar un 66,2% de un cambio escalonado en la temperatura bajo un conjunto específico de condiciones. Cinco constantes de tiempo se requieren para que el sensor se estabilice al 100% del valor de cambio escalonado. Los termopares de unión expuesta son los de más rápida respuesta. Además, cuanto más pequeño es el diámetro de la respuesta, pero la temperatura máxima puede ser más baja. Sin embargo, hay que tener en cuenta que a veces la cubierta de la sonda no puede soportar el intervalo de temperatura completo del tipo de termopar.

Tmtermo1.jpg (9731 bytes)UNIÓN PUESTA A TIERRA

La unión puesta a tierra se recomienda para la medida de temperaturas de líquidos y gases corrosivos estáticos o en circulación y para aplicaciones de alta presión. La unión de un termopar puesta a tierra está soldada a la cubierta protectora proporcionando una respuesta más rápida que el tipo de unión no conectada a tierra.

Tmtermo2.jpg (9970 bytes)UNIÓN NO CONECTADA A TIERRA
Este tipo de unión se recomienda para las medidas en ambientes corrosivos, en donde sea deseable tener el termopar electrónicamente aislado de, y protegido por, la cubierta exterior. El termopar de hilos soldados está físicamente aislado de la cubierta del termopar por polvo de MgO.

Tmtermo3.jpg (9641 bytes)UNIÓN EXPUESTA
Una unión expuesta se recomienda para la medida de temperaturas de gases no corrosivos estáticos o en circulación, en donde se requiera un tiempo de respuesta rápido. La unión se extiende mas allá de la cubierta metálica protectora para proporcionar una respuesta rápida extacta. El aislamiento de la cubierta está diseñado donde la unión se extiende para impedir la penetración de humedad o gas, que podría originar errores.


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